UA-72659567-1
 

Errores, desatinos y lapsus de cálculo en riego por goteo (I)

Mi primer contacto serio con el sector de riego tuvo lugar en la Estación de Seguimiento de Maquinaria Agrícola de Albacete. Llegué de casualidad un verano, y pasé allí casi cinco más. Durante ese tiempo realicé cientos de ensayos a aspersores, goteros y válvulas en el laboratorio de la Estación así como en parcelas de agricultores de la provincia.


También organizábamos jornadas técnicas de riego que impartíamos en las cooperativas. Se revisaba durante estas jornadas la metodología para realizar riegos eficientes, tanto de aspersión como de goteo, aplicado este último a la vid y al olivar, cultivos predominantes en todas aquéllas comarcas manchegas.


A las primeras jornadas a las que asistí como ponente puede decirse que llevaba bien preparada la teoría, pero carecía de experiencia práctica suficiente. Por eso temía los turnos de preguntas que se abrían al final. Ahora esos momentos los recuerdo como una anécdota caprichosa, pero entonces, creedme, me inquietaba mucho pensar cómo podría responder a unas posibles preguntas difíciles y escabrosas.


El aprendizaje y sobre todo el no dejarse llevar por el ímpetu del momento, ayudan mucho a resolver ciertas difíciles situaciones.


Cálculo hidráulico


En el proceso de cálculo intervienen muchas variables que debemos comprender antes de elegir o seleccionar valores. Es muy normal, si no disponemos del criterio necesario, escoger cifras equivocadas que afectarán posteriormente en mayor o menor medida al resultado obtenido.


Pretendo hacer un breve análisis de determinados aspectos más o menos relevantes o repetitivos con los que me he tropezado personalmente.


Aviso: La información de esta entrada se complementa y amplia con otros documentos a los que se puede acceder haciendo clic en los textos en color azul.


1. Filtrado del agua


Imprescindible cuando se riega por goteo. El agua de riego, aunque parezca limpia a la vista, transporta contaminantes orgánicos e inorgánicos que ocasionarán más tarde o más temprano problemas en la instalación. Pueden considerarse a las obstrucciones como el problema más grave y frecuente en las instalaciones de riego localizado.


La imagen siguiente la tomé en el interior de una cinta de goteo. Podéis observar a la derecha el laberinto por el que circula el agua antes de salir en forma de gotas al exterior (es una línea con un estrechísimo canal en zig-zag). Se aprecia la cantidad de limos y de arcillas en el interior de la pared del tubo. Estas partículas se acumulan sobre todo en los tramos finales de los ramales y llegan a obstruir las salidas de agua.


Como no tenemos ni varita mágica ni bola de cristal que nos ayuden en la predicción, lo mejor que podemos hacer para seleccionar eficazmente un sistema de filtrado es encargar un análisis del agua de riego para comprobar qué tipo de contaminantes y en qué proporción aparecen. Pero ¡ojo!, este análisis hay que hacerlo en la época de mayor demanda de riego que obviamente coincidirá con una mayor concentración de sólidos y de materia orgánica en el agua.


· Las pérdidas de presión admisibles con filtro limpio son del orden de 1 a 3 mca efectuándose la limpieza cuando estas pérdidas alcancen 4 o 5 mca.


Se aconseja en la fase de diseño sobredimensionar la instalación de filtrado, es decir, no igualar el caudal de cálculo con el caudal máximo de filtración con la finalidad de espaciar las operaciones de limpieza y conseguir un funcionamiento más desahogado de los equipos.


2. Tuberías


Las tuberías deben de cumplir con la función de transportar el agua con la menor pérdida de energía posible. Por ese motivo, en las instalaciones de riego a presión, no se debe de sobrepasar una velocidad máxima del agua que circula por su interior.


A partir de la expresión Q = v · S, en la que Q es el caudal que circula por el interior de una tubería, v la velocidad del agua y S la sección interior del tubo, pueden darse las siguientes recomendaciones:


· La velocidad de circulación del agua en tuberías principales y secundarias será como máximo de 2,5-3,0 m/s. En tuberías laterales o ramales de riego se limita la máxima velocidad a 1,5-2,0 m/s debido a las elevadas pérdidas de carga que se producen en los tubos con menor diámetro.


· La mínima velocidad de circulación del agua conviene que sea igual o superior a 0,6 m/s para evitar sedimentaciones en el interior de las conducciones.


En el siguiente artículo comenzaré a tratar la caracterización del lateral de riego por goteo.

Entradas destacadas
Entradas recientes
Archivo